美国驻华大使馆发文介绍美国的家政服务

家政护理在照料一位老人的饮食起居(美国国立卫生研究院网站截图)

不久前,我们有一篇博文,介绍了美国就业人数最多的行业,即卫生保健和社会援助。其中提到该行业近年来有一个分支,即个人和家政服务(Individual & Family Services),因为人口加速老龄化,其经营机构的数量增长最快,2018年比前一年增加了4915家,总数超过了8万家。

个人和家政服务的服务对象包罗万象,可以说从一个人出生前直到化为尘土,每一个阶段都有得到服务的需要。在社会分工日趋复杂和细化的今天,个人和家政服务的社会化和正规化是必然的趋势。

在美国,有一个越来越大、被称之为“三明治一代”(Sandwich Generation)的人群,就是那些不但自己要工作,家中还有小孩和老人需要照顾的家庭。

美国有一家老牌人寿保险公司大都会保险公司(MetLife),它在2010年的一份研究中指出,照顾家中的老人和孩子,是一件充满挑战和压力的任务。如果老人居住在不同社区、外地甚至在外州,负担和难度将更为巨大,更不要说如果同时有子女需要照看,还要工作挣钱养家糊口。

因为家中有老人需要照顾,在整个照顾期间给子女造成的经济负担,或曰损失,平均高达65.9万美元,其中包括:

无法兼顾工作因而减少的工资收入:56.7万美元

连带损失的退休金:6.7万美元

以及社会安全福利金减少:2.5万美元

对于普通的工薪阶层而言,那是一笔相当可观的损失。这里还没有考虑伴随而来的身体和精神上的压力,及其因此引起的疾病和相应的经济负担。MetLife访谈过的人士,因为有老人需要照看而带来生理问题的占75%,每5个人当中就有一人因此给自己带来严重的健康问题。

据劳工部劳工统计局2019年5月的数据,美国家庭保健和个人护理助理,包括精神科护理的从业人员将近150万人(1497870人),他们的平均小时工资为12.90美元,年平均收入为26830美元,年度增长率0.6%。

但是这并非需要保健护理的家庭实际的负担,因为家庭护理行业对从业人员要进行严格的培训,满足安全和紧急救护等方面必要的知识和技能,通过考核才可以上岗,必要时还需要配备相应的器械和用品,所以实际上雇佣个人和家政服务的花费比这要贵不少。

据一家名为“居家老人护理”(Aging in Place)的公司网站介绍,基于“家庭主妇服务” (Genworth)网站的数据,今年11月在美国以及几个不同地区雇佣家庭护理,需要支付的时薪中位数如下:

全国中位数:21美元

宾夕法尼亚州费城地区:22美元

加利福尼亚州蒙特雷/萨利纳斯(Monterey/Salinas):30美元

科罗拉多州格里利/柯林斯堡(Greely/Fort Collins):25美元

北达科塔州俾斯麦(Bismarck):22美元

阿肯色州琼斯伯勒(Jonesboro):18美元

其中,加州的蒙特雷/萨利纳斯位于旧金山的金门大桥的北邻,是加州湾区有名的富人区,但是在那里雇一位家庭护理的费用,虽然比起其他地方要高,但是并非差距悬殊。加上许多地方,包括加州,如果家庭收入和其他条件满足一定的规定,雇佣正规的家庭护理可以得到政府的补贴。这就给低收入甚至中产家庭需要雇佣照顾老人的家庭护理创造了条件。

https://share.america.gov/zh-hans/individual-and-family-services-in-the-u-s/

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